חרדה ופחדים אצל ילדים

חרדה היא חלק נורמלי בהתפתחותם של ילדים. עם זאת, ההערכות הן כי 22%-8% מהילדים חווים חרדה אינטנסיבית ותכופה יותר מאשר ילדים אחרים, שמונעת מהם ליהנות מהחיים כמה שיותר.

חרדה אצל ילדים: גילאים ושלבים

ברוב המקרים, חרדה ופחדים בגיל הילדות הם ארעיים למדי וקצרי מועד. בגילאים שונים מתפתחות חרדות שונות:

  • תינוקות ופעוטות עשויים לפחד מקולות חזקים, גבהים, זרים והיפרדות מהוריהם.
  • ילדים בגיל הגן עלולים להתחיל לפחד להיות לבדם או לפחד מהחושך.
  • ילדים בגיל בית הספר עשויים לפחד מדברים על-טבעיים (כגון רוחות רפאים), מצבים חברתיים, כישלון, ביקורת או מבחנים, וכן מפגיעה או איום גופניים.

פעוטות וילדים צעירים אינם דואגים בדרך כלל מדברים שונים. כדי שילדים יחוו דאגה, עליהם לדמיין את העתיד ודברים רעים שעלולים לקרות בו – ולכן דאגות הופכות לנפוצות יותר אצל ילדים בני יותר משמונה.

ככל שילדים מתבגרים, הם דואגים מדברים נוספים ושונים. בשנות הילדות הם עשויים לדאוג שמא יחלו או ייפצעו. מוקד הדאגות אצל ילדים גדולים יותר ובני נוער עשוי להשתנות ולהפוך למופשט יותר – הם עשויים, לדוגמה, לחשוב הרבה על מלחמה, פחדים כלכליים ופוליטיים, מערכות היחסים במשפחה ועוד.

מה גורם לחרדה אצל ילדים?

חלק מהאנשים מועדים יותר לחרדה כיוון שזהו עניין תורשתי (בדיוק כמו צבע העיניים). כמו כן, אנשים עשויים ללמוד לחשוב ולהתנהג באופן חרדתי מאנשים אחרים, או מחוויות מפחידות שעברו. דברים מסוימים בסביבתו של הילד עשויים גם הם להגביר את סיכויו לסבול מחרדה – למשל, כשאחד ההורים מגן יתר על המידה על ילדו הביישן, הוא אמנם עוזר לו בטווח הקצר, אך עלול להגביר את חרדתו באופן כללי.

כיצד אפשר לתמוך בילדכם

אם ילדכם מראה סימני חרדה, תוכלו לתמוך בו בכמה דרכים:

  • הכירו בפחדו של הילד – אל תפטרו אותו כדבר של מה בכך או תתעלמו ממנו.
  • עודדו את ילדכם באופן כללי לעשות דברים שהוא חרד מפניהם, אך אל תדחפו אותו למצבים שהוא אינו רוצה לעמוד בהם.
  • המתינו עד שילדכם יחווה חרדה באמת לפני שתציעו לו עזרה.
  • שבחו את ילדכם על כך שהוא עושה משהו שהוא חרד מפניו, במקום לבקר אותו על כך שהוא מפחד.
  • אל תגדירו את ילדכם כ”ביישן” או “חרד”.

סוגי חרדה אצל ילדים

ילדים חווים כמה סוגי חרדה. ילד עשוי לחוות סוג חרדה אחד, או להראות מאפייני חרדה מכמה סוגים. דאגה ופחד הם צורות שונות של חרדה. דאגה מתרחשת בדרך כלל כאשר הילד חושב על מצבים שקרו בעבר או יקרו בעתיד. פחד מתרחש בדרך כלל בהווה. לדוגמה, ילד עשוי לפחד כאשר כלב מתקרב אליו בפארק, ולדאוג מביקור אצל חבר שיש לו כלב בבית.

חרדה חברתית אצל ילדים

חרדה חברתית היא פחד ודאגה ממצבים שבהם הילדים צריכים ליצור קשר עם אנשים אחרים, או לעמוד במרכז תשומת הלב. בדרך כלל, ילדים עם חרדה חברתית:

  • מאמינים שאנשים אחרים חושבים עליהם רעות או צוחקים עליהם
  • הם ביישנים או מופנמים
  • מתקשים לפגוש ילדים אחרים או להצטרף לקבוצות
  • הם בעלי מספר חברים מוגבל בלבד
  • נמנעים ממצבים חברתיים שבהם הם עשויים לעמוד במרכז תשומת הלב או להתבלט – למשל, לדבר בטלפון ולשאול או לענות על שאלות בכיתה.

למידע נוסף ולקבלת טיפים שיעזרו לילדכם להתמודד עם הנושא, קראו את המאמר חרדה חברתית.

חרדת נטישה אצל ילדים

חרדת נטישה היא הפחד והדאגה שילדים חווים כשהם אינם יכולים להיות עם הוריהם או עם המטפלים שלהם. בדרך כלל, ילדים עם חרדת נטישה:

  • מוחים, בוכים או נאבקים כשהם נפרדים מאימא או מאבא
  • דואגים שייפצעו או יעברו תאונה (או שהוריהם ייפצעו או יעברו תאונה)
  • מסרבים ללכת או להישאר במסגרת החינוכית, בגן או בבית הספר לבדם
  • מסרבים ללכת לישון אצל אנשים אחרים בלי הוריהם
  • מתלוננים שהם חולים כשהם נפרדים מהוריהם.

למידע נוסף ולקבלת טיפים שיעזרו לילדכם להתמודד עם הנושא, קראו את המאמר חרדת נטישה.

חרדה כללית אצל ילדים

ילדים שחווים חרדה כללית נוטים לדאוג בגלל תחומים רבים בחיים – כל דבר מפגישות עם חברים במגרש המשחקים ועד לאירועים גלובליים. בדרך כלל, ילדים עם חרדה כללית:

  • דואגים בגלל מגוון דברים – לדוגמה, בריאות, שיעורי בית, הישגים בבית הספר או בספורט, כסף, ביטחון, אירועים גלובליים ועוד
  • חשים צורך שהכל יהיה מושלם
  • מפחדים לשאול או לענות על שאלות בכיתה
  • מתקשים לבצע בהצלחה מבחנים
  • פוחדים ממצבים חדשים או בלתי מוכרים
  • מבקשים אישור תמידי
  • מתלוננים שהם חולים כשהם מודאגים.

למידע נוסף ולקבלת טיפים שיעזרו לילדכם להתמודד עם הנושא, קראו את המאמר חרדה כללית.

חרדה אצל ילדים: מתי להתחיל לדאוג

רוב הילדים פוחדים או דואגים ממשהו בשלב מסוים. אם אתם מודאגים בגלל ילדכם, הטיפים הבאים יעזרו לכם להחליט אם עליכם לפנות לעזרה מקצועית.

  • שאלו את עצמכם את השאלות הבאות: האם החרדה של ילדי מונעת ממנו לעשות דברים שהוא רוצה לעשות? האם היא מפריעה לחיי החברה, לשיעורי הבית או לחיי המשפחה? אם התשובה לכך היא “כן”, שקלו לפנות לעזרה מקצועית.
  • השוו את התנהגותו של ילדכם להתנהגותם של ילדים אחרים באותו גיל. לדוגמה, רוב הילדים נוטים לחוות פחד כשהם נפרדים מהוריהם בפעם הראשונה והולכים לגן או לבית הספר, אך פחד זה נפוץ פחות אחרי גיל שמונה. אם התנהגותו של ילדכם שונה מאוד מזו של ילדים אחרים, שקלו לפנות לעזרה מקצועית.
  • בחנו עד כמה חמורה תגובתו של ילדכם. אם הוא מוטרד מאוד וקשה להרגיע אותו כשאתם עוזבים אותו לבדו, למשל, חשבו ברצינות לפנות לעזרה מקצועית.

חרדה חמורה עלולה להשפיע על בריאותו של הילד ועל אושרו. חלק מהילדים החווים חרדה יגדלו ויפסיקו לפחד, אך אחרים ימשיכו לסבול מחרדה אלא אם יקבלו טיפול מקצועי.

כיצד למצוא עזרה מקצועית וטיפול

תוכלו לבקש מידע וייעוץ מקצועי מהגורמים הבאים:

  • היועץ בבית הספר
  • רופא המשפחה או רופא הילדים (שעשוי להפנות אתכם לפסיכולוג לילדים)
  • המרכז לבריאות הילד או תחנות  או מרכזים לבריאות הנפש  בקהילה, בקופות החולים, או בבתי החולים.

טיפול

הצעד הראשון לטיפול בילדים החווים חרדה חמורה הוא בדרך כלל טיפול המתמקד בהתנהגותם במצבים שונים שגורמים להם חרדה.

טיפול קוגניטיבי התנהגותי (CBT) עוזר לילדים לפתח מיומנויות שמשנות את דרכי החשיבה שלהם במצבי חרדה, ומגבירה את יכולתם להתמודד בעצמם. טיפול זה כולל חשיפה הדרגתית של הילדים לדברים שהם חרדים מהם, כדי שיוכלו ללמוד לנהל את הפחדים. לגישה זו יש יתרונות לטווח ארוך בטיפול בחרדה.

ילדים עם חרדה חמורה מקבלים לעיתים תרופות מרשם. התרופות עשויות לעזור לילדים, כשהן משולבות עם טיפול התנהגותי קוגניטיבי.

© raisingchildren.net.auהמידע תורגם ונערך באישור האתר Raising Children Network.