חרדה כללית אצל ילדים

כל הילדים דואגים, אך דאגה רבה מדי עלולה להיות סימן לחרדה כללית. ילדים שחווים חרדה כללית נוטים לדאוג בגלל תחומים רבים בחיים - כל דבר, מחברויות ועד לאירועים גלובליים. אפשר לעזור לילדים החווים חרדה כללית ללמוד כיצד להתמודד עם פחדיהם ולהתגבר עליהם.

כיצד לזהות חרדה כללית אצל ילדים

חרדה כללית נוטה להופיע אצל ילדים כשהם מגיעים לגיל בית הספר. לעיתים נדירות בלבד היא מופיעה אצל ילדים צעירים יותר, בעיקר אם גם הוריהם סובלים מחרדות. ילדים עם חרדה כללית:

דואגים בגלל דברים רבים – לדוגמה, בריאות, שיעורי בית, הישגים בבית הספר או בספורט, כסף, ביטחון, אירועים גלובליים ועוד

  • חשים צורך שהכל יהיה מושלם
  • מפחדים לשאול או לענות על שאלות בכיתה
  • מתקשים לבצע מבחנים בהצלחה
  • פוחדים ממצבים חדשים או בלתי מוכרים
  • מבקשים אישור תמידי
  • מתלוננים שהם חולים כשהם מודאגים.

קל לפספס חרדה כללית אצל ילדים. ילדים שחווים אותה יכולים לעבוד קשה מאוד בכיתה ובמצבים אחרים, וקשה להבחין שהם דואגים ללא הרף. עם זאת, לעיתים קרובות הם שואלים שאלות רבות, שוב ושוב, במצבים חדשים – לדוגמה, “מה הולך לקרות עכשיו?” או “מה יקרה אם…?”

כמו כן, ישנם כמה סימנים גופניים – שקיעה לחלומות בהקיץ, כאבי בטן, כאבי ראש, עייפות וחוסר תשומת לב. נוסף על כך, הילדים עשויים להתקשות להירדם בלילה, כיוון שהם דואגים מאירועי היום למחרת.

כל הילדים הקטנים שואלים שאלות רבות – הם אוהבים לדעת מה קורה, מתי והיכן. זהו חלק תקין בלמידה ובהבנת חיי היומיום. אולם אם אתם מודאגים מכמות או מסוג השאלות שילדכם שואל, עדיף לדבר עם רופא המשפחה או עם איש מקצוע.

כיצד לעזור לחרדה כללית אצל ילדים

אם ילדכם חווה חרדה כללית, סביר להניח שיפנה אליכם לקבלת עזרה ותמיכה.
הנה כמה רעיונות שיעזרו לילדכם ללמוד כיצד להתמודד עם חרדה כללית.

  • צמצמו בהדרגה את מספר השאלות לבקשת אישור שילדכם יכול לשאול – למשל, “מה עומד לקרות?” אם כבר עניתם לילדכם על השאלה, עודדו אותו לחשוב על המצב, להבין מהי התשובה ולהסתמך על כושר השיפוט שלו.
  • חלק מהילדים משתמשים בקמעות או בבגדים או חפצים מיוחדים כדי להפוך את המצב ל”בטוח”. זה בסדר בתור התחלה, אך חשבו כיצד להפחית את השימוש בחפצים הללו בהדרגה, כדי שבסופו של דבר, ילדכם יוכל לעמוד במצבים חדשים בלעדיהם. הוא ילמד שהוא יכול להתמודד עם המצב לבדו.
  • חשבו אם ליידע את בית הספר או הגן על החרדה שממנה ילדכם סובל. לפעמים עדיף שבית הספר יהיה מודע לדאגות של ילדכם, בעיקר לפני אירועים כגון טיולים שנתיים, מחנות קיץ או ירידים. עם זאת, לעיתים אם אין פגיעה ביכולת התפקודית של הילד בבית הספר, אין חובה ליידע, ולעיתים עדיך שלא לערב את הצוות החינוכי, על מנת שלא לגרום לפגעה משנית בביטחון העצמי ובדימוי העצמי של הילד.
  • אף שמפתה לתת לילדכם אישור בלתי פוסק, ולעזור לו להימנע מדברים שהוא מודאג לגביהם, אתם עלולים רק להחמיר את הבעיה. חשוב שהוא ילמד להתמודד עם מצבים מדאיגים.
  • לא משנה עד כמה מתוסכלים תרגישו, אל תבקרו את ילדכם או תהיו שליליים בנוגע לחרדה שלו או לצורך שלו באישורים.
  • עשו מאמץ מודע לעודד את ההערכה העצמית של ילדכם: החמיאו לו ותנו לו הרבה מאוד תשומת לב חיובית.
  • כשילדכם מצליח לעשות באופן רגוע משהו שבדרך כלל גורם לו לחרדה, תנו לו הרבה מאוד שבחים ומילות עידוד.

קבלת עזרה מקצועית לטיפול בחרדה כללית

אתם מכירים את ילדכם טוב יותר מכל אחד אחר. אם אתם מודאגים מכך שהוא דואג, ומפחדים שהחרדות משפיעות על שמחת החיים שלו, פנו לקבלת עזרה מקצועית. הנה כמה מקומות שאליהם תוכלו לפנות:

  • היועץ בבית הספר
  • רופא המשפחה או רופא הילדים (שעשוי להפנות אתכם לפסיכולוג לילדים)
  • המרכז לבריאות הילד, תחנות או מרכזים לבריאות הנפש בקהילה, בקופות החולים, או בבתי החולים.

הפרעת חרדה מוכללת (Generalized Anxiety Disorder)

כ-6%-5% מהילדים מפתחים הפרעת חרדה מוכללת – כאשר הילדים דואגים ללא שליטה וכתוצאה מכך, חווים לחץ. כמו כן, הם עשויים להתקשות להשתתף בפעילויות הרגילות שלהם.

ילדים נוטים לעבור תקופות שבהן הם מודאגים מאוד. אם הדאגה העקבית נמשכת יותר משישה חודשים, כדאי לבקש עזרה.

© raisingchildren.net.auהמידע תורגם ונערך באישור האתר Raising Children Network.